特朗普利用Corporate America的军火库来寻求太空优势

2019-06-13 13:10:11 路措 26

总统约翰·肯尼迪在1961年告诉国会他想把美国人送上月球时,他自愿承认,这样做会给立法者留下昂贵的账单。

近六十年后,另一个白宫计划在继续火星之前返回地球上最着名的卫星,更少依赖国会,更多地依靠私营企业,在2015年全球产业中创造利润丰厚的新收入机会,价值3,350亿美元。

现在判断特朗普总统计划建立美国军队的第六个分支 - 太空部队 - 将扩大该部门的数量还为时尚早,但他为推动寻求在地球外开展业务的公司的流程所做的相关努力已经使公司受益于像洛克希德马丁这样的国防承包商就像埃隆马斯克的SpaceX这样的私营企业。

“从商业角度来看,太空市场和太空环境是自20世纪60年代以来最好的,”位于弗吉尼亚州阿灵顿的航空航天工业协会空间系统副总裁Frank Slazer说。 “这是一个更加成熟的市场,活动范围更广。”

虽然20世纪60年代的大部分太空竞赛都集中在阿波罗计划上,该计划在十年末与尼尔阿姆斯特朗现在着名的月球漫步中遇到肯尼迪挑战登月,今天的努力范围从卫星发射到美国政府的猎户座宇宙飞船, SpaceX的Dragon车辆和国际空间站上的研究项目。

“在20世纪60年代投资几乎完全是美国和其他政府,”Slazer说,而今天的市场包括来自风险投资公司,银行和外国投资者的资金,这种多样性确保“如果一个部门下降一点,它就不会”这意味着整个企业都去了。“

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白宫努力争取这种私人投资,这反映在威尔伯·罗斯(Wilbur Ross)秘书所称为商业部内行业的“一站式服务”。 他说,罗斯办公室内的空间管理部门将提供简化的中央界面,以处理从遥感到出口管制,贸易促销和空间交通管理等各个方面。

其优先事项之一是放宽太空商业活动的许可程序,以便像SpaceX这样的公司可以获得全面的许可,例如飞行摄影和录像,否则每次旅行都需要单独申请。

该机构正在采用最先进的太空交通监控技术和改进政府服务,以“激励更多公司在美国国旗下发射”,罗斯在6月份的特朗普复兴国家空间委员会会议上解释说。在他上任的第一年。 “太空旅游,小行星采矿,太空制造和月球居住等非传统活动将很快成为现实。”

事实上,特朗普强调,重返月球是他对美国太空探索愿景的关键一步。

“这一次,我们将做的不仅仅是种下我们的旗帜并留下我们的足迹:我们将建立一个长期存在,扩大我们的经济,并为最终的火星任务奠定基础,”总统说。 “军团的焊工和金属工人,科学家和工程师随时准备建造一个强大的新火箭和闪闪发光的新宇宙飞船。”

与此同时,更为平凡的业务,如用于商业和国防目的的地球轨道卫星正在推动像芝加哥波音公司这样的公司的增长,其中销售额在年初增长了13%,达到5.76美元十亿。

“我们将继续投资我们的卫星业务,”首席执行官Dennis Muilenburg在联盟伯恩斯坦会议上表示。 “我们继续看到对商业带宽,通信带宽几乎无法满足的需求,并且在许多情况下,这些需求与防御能力相辅相成。”

今年早些时候,波音公司为美国宇航局的新型太空发射系统提供了第一个intertank硬件,该系统功能强大,足以携带能够探测地球轨道以外的猎户座宇宙飞船。 位于两个庞大的推进剂储罐之间的中间通道装有火箭的航空电子设备,即作为其大脑的计算机系统。

首席执行官Marillyn Hewson表示,美国宇航局的猎户座主要承包商洛克希德公司正在测试车辆上“取得巨大进步”,而实际携带宇航员的后续迭代应该准备好在20世纪20年代中期进行试验。

总统在上周签署的一项行政命令将对该船的最终运营进行平滑处理,以改进对地球轨道碎片的监测,其中约600,000件以每小时数千英里的速度移动,对船舶和卫星构成威胁。

美国国家航空航天局局长Jim Bridenstine说:“随着我们继续在太空中茁壮成长,我们也有更多的人进入轨道,并且卫星越来越复杂。” 他说,建立导航环境的指导方针和机制将有助于稳定“迅速发展的太空经济”。

波音公司的Muilenburg指出,对美国国家航空航天局的举措提供强有力的持续财政支持“对我们国家来说非常重要”。 “我们从政府那里获得的持续资金和支持非常令人鼓舞。”

与此同时,在商业太空旅行中,理查德·布兰森爵士的维珍银河在4月份完成了其VSS Unity太空飞机的第一次超音速,火箭动力飞行,这是一种基于其前身车辆企业的数据和课程的工艺,它在火箭期间分解 - 2014年在加利福尼亚州上空飞行的飞行。

经过调查,国家运输安全委员会表示,该车辆的副驾驶在坠机事故中丧生,已经启动了一个所谓的羽毛系统,旨在过快地重新进入地球大气层。 飞行员严重受伤。

该公司称,Unity近四年后的成功飞行标志着其飞行测试计划最后阶段的开始,其中包括全程火箭灼伤。

随着维珍银河的试验向前推进,美国运输部正在与空军和美国宇航局合作,在不损害国家安全的情况下尽可能地简化商业太空发射,Elaine Chao部长说。

她说,此类行动“向世界各地的公司发出了非常明确的信息”。 “如果你想获得商业太空作战许可,美国就是这样做的地方。”